¿Qué es M2M? 10 Claves para el futuro de la industria

Que es M2M?

¿Qué es M2M?

El 【M2M】 o comunicación machine to machine describe el intercambio de información automatizado entre 2 o más dispositivos sin intervención humana. Esta tecnología M2M se usa en diferentes ámbitos, desde la supervisión, el control y la regulación de máquinas y autómatas hasta la indexación de páginas web por parte de motores de búsqueda.

En este contexto, las máquinas u objetos inteligentes son capaces de intercambiar información e incluso de coordinar y ejecutar acciones gracias a su integración, sin estar controladas por un humano. En la actualidad, la comunicación que es M2M está evolucionando y extendiendo su ámbito de aplicación.

­Definiciones del M2M

Y, ¿qué es M2M?. Puede ser definida de esta forma:

Tecnología que permite a las máquinas comunicarse, recopilar, almacenar e intercambiar datos; tomar decisiones de manera autónoma y realizar tareas con muy poca intervención humana o ninguna.

Otras definiciones de M2M se centran más en los aspectos técnicos y el funcionamiento de la comunicación. En este contexto, machine to machine describe un dispositivo que detecta un evento y lo transmite a una aplicación a través de una red.

Historia de la comunicación M2M

El intercambio de información entre máquinas ya se usaba a principios del siglo XX. Pero en aquel entonces, la información solo se transmitía por conexiones por cable. A finales de los años 20 se desarrolló la telemetría, que permitía la transmisión por radioondas de valores de medición desde un sensor, usadas profusamente en estaciones meteorológicas o aplicaciones similares.

Los avances técnicos de la telegrafía, la telefonía, la radiofrecuencia y la televisión en los años posteriores inspiraron al matemático Claude Shannon para desarrollar su modelo matemático de la información. Sus esfuerzos por reducir el ruido de fondo sentaron la base de una transmisión de datos más clara y de nuevos avances en la comunicación machine to machine.

Que es M2M. Historia
Que es M2M. Historia de la tecnología.

En la segunda mitad del siglo XX, el desarrollo del reconocimiento de llamada y la lectura automática de contadores fueron dos hitos más para la comunicación M2M.

Ya a finales del siglo XX, pero, sobre todo, en el siglo XXI, la tecnología «machine to machine» avanzó a gran velocidad gracias a la telefonía móvil y la conexión inalámbrica a internet con la redes inalámbricas cada vez más rápidas y evolucionadas. Hoy en día es tan frecuente encontrarnos con máquinas que se comunican entre ellas que ya ni nos damos cuenta.

Así funciona la comunicación M2M

El objetivo principal de una comunicación que es M2M es recopilar datos para transmitirlos a una red. Además, mediante secuencias de eventos, en la comunicación entre máquinas se pueden ejecutar acciones de forma automática. Esta faceta será potenciada enormemente en los próximos años con la implementación de los algoritmos de IA.

Las acciones llevadas a cabo por las máquinas siempre serán susceptibles de mejora pero, en este caso, puede no ser necesaria la participación humana para la consecución de dichas mejoras. Las tecnologías de machine learning y concretamente, los algoritmos de Deep learning pueden conseguir estas optimizaciones sucesivas en la ejecución. Aquí vemos que la Inteligencia artificial es una tecnología que potencia y posibilita el M2M de alto nivel.

Otra nueva tecnología transversal, que es M2M friendly, es blockchain. Mediante blockchain se consigue la veracidad y registro automático en las transacciones que puedan acordarse entre las máquinas, siendo un complemento indispensable para nuevos tipos de negocio que surgirán en los próximos años.

Componentes principales de la comunicación M2M

Un sistema que es M2M está compuesto por los siguientes tres componentes:

Punto final de datos (Machine)

Es el sistema cuyos datos hay que transmitir o supervisar. Puede tratarse de cualquier tipología de máquina. Los puntos finales de datos son emisores, que están conectados con un dispositivo receptor o a un sistema central.

Una red de comunicación que es M2M, consta de puntos finales de datos y sus correspondientes terminales. Los puntos finales de datos envían la información deseada a la red y desde allí se transmiten al punto de integración de datos. Además, los diferentes puntos finales de datos se pueden comunicar entre sí a través de la red. Esto puede dar lugar a redes distribuidas, donde las tecnología Blockchain cobrará la máxima utilidad.

Redes de comunicación

Para transmitir datos de una máquina a otra, existen diferentes redes de comunicación. Entre ellas, redes de telefonía móvil, redes wifi o conexiones a internet por cable, tal y como nos las encontramos en nuestro día a día. Pero también hay otras opciones técnicas para transmitir datos:

  • La tecnología RFID (Radio frequency identification) sirve para el intercambio de datos sin contacto mediante ondas electromagnéticas y se usa, sobre todo, en el ámbito de la logística. Esta tecnología por sí misma tiene un alcance limitado.
  • La RFID también es la base del estándar de radiofrecuencia de corto alcance , cuyo uso se ha extendido ampliamente para el pago sin contacto, el control de acceso sin papel y la autenticación de dos factores, entre otros. Incluso hay aplicaciones y juegos que usan transmisiones NFC para comunicarse con los usuarios.
  • El Bluetooth es una tecnología de comunicación de corta distancia que es M2M en muchas ocasiones. Esta tecnología permite una transmisión de datos rápida en las denominadas piconets. Bluetooth no solo se usa para enviar imágenes y vídeos.
  • Redes 5G. La red de telefonía tiene la suficiente capacidad en su versión de quinta generación para acoger las transacciones de multitud de dispositivos simultáneamente, posibilitando de esta forma que cualquier aplicación qué es M2M, sea factible sin importar la distancia con los servidores, siempre que disponga de cobertura adecuada.
  • Comunicaciones por satélite. En la actualidad se están llevando a cabo diversos proyectos, el más ambicioso quizá es Starlink, que posibilitarán llevar la comunicación y acción M2M a máquinas antes inviables como barcos, aviones, etc… Aplicaciones que ofrecerán magníficos retornos de inversión.

Punto de integración de datos (sistemas centralizados)

Puede tratarse de un servidor, una central que supervisa valores de medición o un robot de motor de búsqueda que recopila datos de un gran número de páginas web.

El punto de integración de datos no es imprescindible en todas las aplicaciones, y menos lo será en el futuro. Las redes descentralizadas de máquinas parecen ser la tendencia, como ya se indicaba anteriormente, facilitadas enormemente por la tecnología Blockchain, que hará posible este tipo de redes descentralizadas con la máxima seguridad en la certificación de la transacciones..

Componentes principales comunicación M2M
Componentes principales comunicación M2M. Comunicaciones encriptadas.

Propiedades, funciones y aplicaciones del M2M

Sus funciones y aplicaciones son tan versátiles que son difíciles de imaginar. M2M suele destacar, entre otras cosas, por su reducido consumo energético, una característica que aumenta la eficiencia de los sistemas a la hora de intercambiar datos en un entorno que es M2M.

Un problema habitual en una transmisión que es MTM suele ser que los datos pueden ralentizarse en la red si se están enviando datos de máxima prioridad al mismo tiempo. De forma alternativa, el usuario puede fijar la hora de las transmisiones de datos mediante un temporizador o transmitir pequeños volúmenes de datos de manera continua.

En el ámbito de la logística que es M2M incluso suele ser habitual programar las máquinas según su ubicación para notificarlas o conectarlas automáticamente cuando entran en una zona determinada.

Ventajas de la comunicación M2M

Al margen de las vías de transmisión rápidas y la posibilidad de planificación temporal de las transmisiones de datos, una comunicación que es M2M ofrece todavía más ventajas. Entre ellas, el control remoto de dispositivos, una demanda de mantenimiento muy baja y una probabilidad de fallo muy baja, lo que, a su vez, reduce el nivel de gastos.

Una tecnología que es M2M también crea nuevos ámbitos de negocio para los servicios informáticos y permite mejorar los servicios de atención al cliente y mantenimiento de las ramas de negocio ya existentes.

Ámbitos de aplicación de la comunicación M2M

A día de hoy, uno de los mayores campos de aplicación de la comunicación M2M es el ámbito de la logística. En este sector, se usa la tecnología para el control remoto de AGVs, materiales y otros dispositivos. De esta forma, una máquina expendedora puede avisar al comercio de que hay escasez de un artículo para que se realice el pedido a tiempo. M2M también puede ser usado en la gestión de inventario y en la supervisión de cadenas de suministro.

Por otro lado, los proveedores de energía usan la comunicación digital, que es M2M, para leer estados de contadores y para calcular gastos y beneficios a partir de las lecturas. Además, estas empresas de distribución son capaces de usar los datos de medición para supervisar la funcionalidad de los dispositivos relevantes y garantizar el abastecimiento de energía.

¿Es el M2M lo mismo que el IoT?

Existen algunas semejanzas significativas entre M2M y IoT. Aún que hay similitudes, vale la pena distinguir los conceptos.

Esto es debido a que IoT es un término muy amplio. Mientras lo que es M2M, se relaciona más con la comunicación entre máquinas.

En algunos casos, M2M puede ser visto como una pequeña parte del concepto de IoT y, de hecho, las tecnologías M2M permiten la existencia de IoT, ya que muchas veces es su base tecnológica.

Considerado como un subconjunto del IoT, el mercado del M2M vive una expansión que cobra más fuerza cada año. Una progresión que puede ser fácilmente reflejada por el número siempre creciente de dispositivos conectados.

El futuro del M2M

Las expectativas de futuro de las tecnologías M2M son enormes, muy en sintonía con el desarrollo del Internet de las Cosas. Los principales campos de aplicación seguirán siendo los automóviles, la electrónica de consumo, la logística y las empresas de servicios relacionados con la energía, sin embargo las aplicaciones irán extendiéndose a nuevos terrenos.

¿Qué se conectará con M2M?

Tecnológicamente, el desarrollo de la tecnologías hacer prever una evolución muy positiva, algunos de los motivos serán los siguientes:

  • Comunicación por satélite en dispositivos de alto valor. La mejora de comunicaciones satelitales permitirá una comunicación global entre máquinas, refiriéndonos en este caso por ejemplo a vehículos marítimos, aéreos o terrestres.
  • Incremento exponencial del número de dispositivos conectados junto con la complejidad creciente de los dispositivos, apertura de numerosas posibilidades de comunicaciones y de transacciones de negocio.
  • Incremento de las transacciones debido a la potenciación producida por la aparición de nuevas tecnologías transversales tales como el blockchain, que permitirá seguridad y auditoría, o la inteligencia artificial que dotará a las máquinas de capacidad de decisión frente a situaciones complejas y, por lo tanto, más operatividad.

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