¿Qué es Milk Run?

¿Qué es milk run?
Es este artículo describimos la metodología Milk Run para la gestión logística interna y externa.

Milk Run. Origen de metodología

Es un método de suministro de diferentes productos provenientes de diversos proveedores, llamado “Milk run” dado que hace referencia a años atrás, cuando diariamente en Estados Unidos había un lechero que visitaba los domicilios de toda la ciudad, recogiendo las botellas vacías que había en las puertas y sustituyéndolas por otras llenas.

En el “Milk run” el lechero salía desde la fábrica con el camión lleno de botellas de leche y acudía a cada puerta. A pesar de que este trayecto era largo, una vez llegaba a la ciudad pasaba de puerta en puerta, sin necesidad de volver al almacén ni a cargar ni descargar puesto que al llegar a cada puerta, descargaba el material, y lo sustituía por el mismo número de botellas, pero en este caso llenas.

Esto hace que el coste de transporte disminuya dado que la mayor distancia es la que hay desde la fábrica a los clientes con lo que si sólo se realiza una vez por día, este coste se verá minimizado.
El “Milk run” que hacía el lechero antes, actualmente se aplica en el contexto de la logística.

Definición

En la actualidad, en el sector de la automoción, la mayoría de fabricantes de coches tienen más de un proveedor y este método Milk run consiste en que un solo camión pase por todos los proveedores y cargue con el material que cada proveedor produce.

En cambio, el método que se utilizaba antes consistía en que cada proveedor individualmente enviaba un camión con su material producido directamente al fabricante de coches.

La diferencia  se puede ver en la siguiente imagen:

Milk run comparativa

En esta situación, en vez de utilizar cuatro camiones (uno por proveedor), se pasaría a utilizar sólo uno y a pesar de que éste haría una ruta más larga, siempre sería menor que la suma de las cuatro rutas de los otros camiones. Simplificando la situación, si cada proveedor tardase 1 día en llegar a la fábrica de destino, esto sería un total de 4 días.

En cambio, al hacer el milk run, el camión tardaría menos de 4 días ya que las distancias entre los proveedores no son tan grandes como entre el proveedor y la fábrica de destino.

Ventajas

Una vez entendido cómo funciona el “Milk run”, se puede ver fácilmente que ofrece muchas ventajas para la gestión logística con embalajes retornables. Algunas de esas ventajas del milk run son las siguientes:


1. Reducción de los costos de transporte debido al transporte consolidado, incluso si se transportan cantidades pequeñas.


2. Mayor precisión de la entrega de las mercancías Just-In-Time debido a la sincronización.

3. Mejora de la velocidad de carga del vehículo y reducción de la distancia total recorrida.
Puede recoger el pedido de varios proveedores del fabricante, y al coordinarlos, mejora el abastecimiento, siendo éste más ágil y flexible, además de mejorar la capacidad de respuesta y la eficiencia del sistema del fabricante.


4. Reducción de los niveles de inventario en proceso, utilizando la logística de terceros, tanto por parte del proveedor, como por la del fabricante.


Esta idea del Milk run también se utilizará en el desarrollo del proyecto para suministrar los materiales desde el almacén a los distintos puestos de trabajo.

Situación antes de aplicar Milk run – entregas individuales:

Esta es la situación que habría si se realizasen las entregas individuales. En esta situación habría una carretilla para servir a cada localización. Se utilizaría una carretilla para atender la demanda de cada localización pues cada puesto de trabajo tiene unas necesidades distintas al resto de puestos, tanto en el número de componentes como en el tipo. Por lo tanto, el tener una carretilla para cada localización aseguraría el servir a tiempo la demanda de cada puesto.


La distancia conjunta recorrida por todas las carretillas al haber realizado una ruta individual desde el “warehouse” hasta el puesto de trabajo y regreso de nuevo, es muy superior a la distancia recorrida siguiendo una metodología “milk run”, donde una sola carretilla partiría del “warehouse” e iría pasando y satisfaciendo la demanda de cada puesto de trabajo.

Ésta sólo regresaría al “warehouse” para volver a cargar con material para suministrar los puestos que lo demanden.

Aplicando milk run:

Conclusiones

Mediante lo explicado anteriormente y esta imagen se puede observar como el aplicar el “milk run” reduce los costes. Estos se ven reducidos de dos maneras. En primer lugar, el pasar de utilizar una carretilla por cada a localización a utilizar varias por localización (intentando siempre reducir al máximo el número de éstas), resulta en una disminución de los costes por vehículo ya que se utilizarán menos carretillas y en consecuencia se necesitarán menos carretilleros.


Además, como las distancias son menores entre las localizaciones y sólo se realizará un viaje al “warehouse”, el coste por el total de distancias recorridas también se verá reducido.

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